Tanken var att Greta Garbo skulle få huvudrollen i filmen. Foto: JRT Burr © Mostphotos
Tanken var att Greta Garbo skulle få huvudrollen i filmen. Men Mauritz Stillers film spelades aldrig in. Foto: JRT Burr © Mostphotos


Sällan har ett oavslutat verk skapat så mycket rabalder som detta skrinlagda stumfilmsprojekt. Tanken var att den hyllade svenske regissören Mauritz Stiller i samarbete med den Berlin-baserade producenten David Schratter skulle spela in filmen i Istanbul med den unga talangen Greta Garbo i huvudrollen.

A tale from Constantinople skulle ha spelats in i Istanbul, Turkiet. Foto: Omslagsbild
A tale from Constantinople skulle ha spelats in i Istanbul, Turkiet. Foto: Omslagsbild "A tale from Constantinople. The history of a film that never was" (Florin, B. & Vonderau, P. 2019).

Manuset som skrevs av Mauritz Stiller och Ragnar Hyltén-Cavallius bar titeln “A Tale from Constantinople”, och handlar om en ung rysk flykting som blir såld som odalisk till ett turkiskt harem. Men hon flyr och lyckas klara livhanken i Konstantinopel – med andra ord ett högaktuellt tema, om flyktingströmmar och trafficking.

Även om filmen "A tale from Constantinople" aldrig förverkligades har den ändå fångat intresset hos hos många historiker, levnadstecknare och romanförfattare genom åren. Det beror på flera faktorer, bland annat filmens exotiska iscensättning på gränsen mellan öst och väst, rafflande gräl om manusrättigheter, Garbos berömmelse och det spektakulära misslyckandet.

I boken om filmen som aldrig blev av presenterar författarna Florin och Vonderau för första gången det nyligen återfunna filmmanuskriptet och beskriver dess märkliga tillkomst- och produktionshistoria.

Författarna Patrick Vonderau och Bo Florin. Foto: Okänd
Författarna Patrick Vonderau och Bo Florin har undersökt spelet bakom kulisserna på filmen "A tale from Constantinople" som aldrig kom upp på den vita duken. Foto: Okänd


Mer om författarna

Bo Florin, docent i filmvetenskap, Stockholms universitet. Läs mer om hans forskning
Patrick Vonderau, professor i mediestudier, Martin Luther-Universitetet i Halle-Wittenberg, Tyskland. Läs mer om hans forskning i Halle och hans tidigare forskning i Stockholm.
Läs mer om boken